Carpaal Tunnel Syndroom

Het carpaal tunnel syndroom ontstaat wanneer de middelste armzenuw, de nervus medianus, bekneld raakt. Deze middelste armzenuw loopt door de zogeheten carpale tunnel. Dit is een vrij nauwe tunnel aan de binnenkant van de pols precies waar de handpalm begint, tussen de handwortelbeentjes en het peesblad van de duim en de pink. Behalve de middelste armzenuw lopen hier ook alle pezen van de spieren waarmee de vingers kunnen bewegen. Als één of meerdere van deze pezen geïrriteerd raken of iets opzwellen, raakt de middelste armzenuw bekneld waardoor de klachten ontstaan die samengevat worden als het carpaal tunnel syndroom.

Symptomen

Omdat bij het carpaal tunnel syndroom de zenuw die de gevoeligheid en de motoriek van duim en vingers regeert door beknelling niet naar behoren kan functioneren ontstaan een aantal typische symptomen. Een belangrijk kenmerk is dat daar waar de zenuw door de vingers loopt de sensitiviteit voor pijn duidelijk minder is. In een later stadium van carpaal tunnel syndroom kan zelfs het verschil niet meer gevoeld worden tussen één of twee scherpe indrukken op de vingertoppen. Verlies aan kracht in de duim en de hele hand is ook kenmerkend. Het is dan bijvoorbeeld niet meer mogelijk om de duim boven de rug van de hand op te heffen. Of mensen laten zomaar dingen uit hun handen vallen. Verder is er sprake van pijn, tintelingen en een ´dood´ gevoel in de handpalm, vooral bij de duim, middel- en wijsvinger. De pijn kan in sommige gevallen ook naar de onderarm en zelfs tot aan de schouder uitstralen. Vooral ´s nachts kan de pijn veel last veroorzaken.

Symptomen die er op lijken

Aandoeningen als artritis, jicht, reumatische artritis, osteoartritis kunnen pijnen in de hand en vingers veroorzaken die erg veel lijken op carpaal tunnel syndroom. Deze aandoeningen vereisen natuurlijk een geheel andere behandeling. Er zijn ook andere spier- en zenuwaandoeningen die bijna dezelfde symptomen geven als carpaal tunnel syndroom. Het is daarom niet altijd even eenvoudig om de juiste diagnose te stellen.

Diagnose

Een eenvoudige test die wel wordt toegepast is het ´schudsignaal´. Als de patiënt op de vraag ´wat doet u als erg veel last heeft van uw hand?´ antwoordt met een schudbeweging alsof hij een thermometer afslaat, dan wijst dit zeer sterk op carpaal tunnel syndroom. Andere diagnosemethoden bestaan uit elektrodiagnostische en fysieke testen, röntgenfoto´s en natuurlijk de symptoombeschrijvingen van de patiënt zelf, al dan niet in combinatie met een handdiagram.

Oorzaken

Carpaal tunnel syndroom wordt meestal veroorzaakt door de combinatie van een medisch probleem en RSI, repetitive strain injury. Het is één van de meest voorkomende werk-gerelateerde aandoeningen. De beknelling van de zenuw in het carpaal tunnel syndroom komt doordat de zenuw zelf dikker wordt of doordat de tunnel waar de zenuw door heen gaat te nauw wordt. Een veranderde hormoonspiegel kan bijvoorbeeld het vocht in de weefsels doen toenemen zodat de ruimte in de carpale tunnel te krap wordt. Een breuk of een ganglion kan ook de carpale tunnel vernauwen. De meeste mensen met carpaal tunnel syndroom echter hebben een geschiedenis van teveel herhaalde bewegingen met handen en polsen, zoals intensief werk achter de computer. Waarom de één het wel krijgt en de ander niet is niet geheel duidelijk. Het lijkt er op dat een verminderde doorbloeding van de pols ook een rol speelt. Verder lopen mensen met diabetes ook meer risico op carpaal tunnel syndroom.

Behandeling

Als de klachten niet ernstig zijn of wanneer duidelijk is dat het carpaal tunnel syndroom door voorbijgaande hormonale veranderingen komt, zoals een zwangerschap, dan is behandeling niet altijd nodig. In andere gevallen kan gekozen worden voor een kunststof spalk voor de pols om die rust te geven. Wat op de korte termijn een gunstig effect kan hebben is het slikken of injecteren van corticosteroïden. Een operatie waarbij het dak van de carpale tunnel wordt doorgesneden is ook een mogelijkheid om ondraaglijke klachten te verminderen. Hierbij blijven vaak wel restklachten over.

Alternatieve behandelingen

Eén van de meest effectieve behandeling van carpaal tunnel syndroom lijkt acupunctuur te zijn. Deze holistische behandeling gaat in op de oorzaken vanuit een oriëntaals oogpunt. Dit wijkt af van de Westerse benadering. Het is echter een feit dat uitzonderlijk veel mensen hier baat bij vinden en na verloop van tijd zelfs klachtenvrij zijn èn blijven. Andere behandelmethoden zoals acupressuur, vitamine B6, laser, arnicatabletten en arnicazalf lijken ook te werken, zij het bij de één beter dan de ander. Dit geldt ook voor bewegingstherapieën bestaande uit yogaoefeningen, chiropractische oefeningen, Feldenkreis en Hellerwerk.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML-tags en -attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>